Los cinco motivos.

Cinco motivos para creer en EcoGalia
Siendo como somos, personas nacidas en un mundo en el que la comida era tan natural que ni siquiera nos planteábamos que no lo fuera, donde se comía solo fruta y verdura de temporada, porque otra sencillamente, no había, y que aún disfrutábamos enormemente de un viaje en coche, porque era una ocasión de, sin mayor riesgo, conocer España de una forma directa y sencilla, sus paisajes, sus comidas, sus gentes… siendo, como digo, personas de esa «época», no sentimos que se pueda continuar viviendo en un mundo que ha cambiado:
un mundo donde el vertido de arsénico o mercurio que se hace en un lugar del planeta acaba afectando a todo el resto; un mundo en el que la fruta y verdura del súper no se diferencia de la que viene en conserva, ni por sabor, ni por olor, ni por forma.
Cada día más, somos parte de un todo homogéneo, en el que cualquier búsqueda de algo natural, tradicional, «de toda la vida», se transforma en un camino infructuoso. Hemos llegado a un «equilibrio» tan comprometedor con nuestra propia felicidad, que se hace necesario buscar un nuevo punto de vista; una forma de intentar vivir mucho menos «confortable» y mucho más sostenible.
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Estos son nuestros retos:
1.- Vivir más y, sobre todo, mejor, entendiendo por mejor, con más salud y conciencia de nosotros.
2.- Dejar un camino hecho hacia un mundo mejor y más sostenible: seguimos dependiendo del petróleo. Todo es plástico.
3.- Intentar contagiar esta actitud a todos aquellos con quienes interactuamos a diario; si no consumimos mal, no habrá tanta producción de ese mal.
4.- Sentir que somos protagonistas de un cambio. Sereno. Sin integrismo. Sin exclusión. Pero consistente y en positivo.
5.- Hacer posible, en la medida que sea, que cada día una persona más se sume al proyecto. En algún punto, no habrá marcha atrás.
Parece un juego de evidencias y brindis al sol. Quizá sí. Pero si lo transformamos en una forma de trabajar, y de vivir, tendrá todo el sentido.
Gracias por sumarte a este proyecto, tan poco emocionante pero, a la vez, tan ambicioso y gratificante.
Bienvenid@!!

EcoGalia hace de Vigo la capital de la ecología y la sostenibilidad

En el Salón se dan cita desde productores de cerveza ecológica, hasta el vehículo eléctrico más rápido del mundo, el Tesla, pasando por la EcoCasa Domo Geodésica, además de más de 50 charlas técnicas.
13178597_473916376141348_1022777485721449596_nNueve mil metros cuadrados de ideas, propuestas, talleres, productos, innovación, buenas prácticas, sostenibilidad, economía verde… Todo el mundo que quiera aportar algo o mejorar en su conciencia ecológica está en el IFEVI para contar, mostrar o aprender sobre los temas que agrupa EcoGalia: alimentación ecológica, energías renovables, bienestar natural, ecoturismo y bio-construcción.
Uno de los aspectos diferenciadores de este salón ecológico, es que por primera vez en un evento de este tipo, se ha sustituido toda la moqueta del salón por césped artificial.
 
EcoGalia acoge, el sábado 14 de mayo, y en dos pases diferentes, la I EcoPasarela de Moda Sostenible de Galicia. GRATIS con la entrada general de EcoGalia. Profesionales del maquillaje y la peluquería dirigidos por Javier Moreda, modelos profesionales lideradas por Tania Pando y una organización a cargo de las barcelonesas Mónica y Rosa, de la Plataforma Move To Slow, se unen en este evento para que EcoGalia disfrute de una “fashion show” digna de las grandes capitales de la moda.
13092092_473916362808016_3112959332518361670_nEn dos pases, de 17:30 y de 19:00 horas, las modelos lucirán atractivas marcas y prendas de moda sostenible, tanto gallegas como del resto de España. Ecogalia se puede visitar en el recinto del IFEVI hasta el próximo domingo, en que cerrará sus puertas con un concierto del grupo La Banda de Nash y el gaiteiro Anxo Lorenzo.

Impacto del cambio climático en los animales

Los animales y las plantas suben las montañas en busca de temperaturas más frescas. Algunas especies de peces ocupan menos espacio y tienen menos abundancia. Otras especies disminuyen en número, incapaces de adaptarse al cambio climático, la extinción es un posible resultado. Los cambios climáticos pueden alterar el delicado equilibrio en la red de la vida que une a las especies de los ecosistemas individuales. Temperaturas más cálidas pueden hacer que los insectos emerjan demasiado pronto para las aves migratorias que dependen de los insectos recién nacidos como fuente de alimento en sus viajes estacionales.

Un estudio publicado en la revista Nature Climate sugiere que el cambio climático ha hecho que animales y plantas se encojan debido al aumento de temperatura y la escasez de agua. Los investigadores advirtieron que este fenómeno podría tener implicaciones profundas en la producción de alimentos.

«Muchas especies ya exhiben tamaños más pequeños como resultado del cambio climático y muchas otras son propensas a encogerse en respuesta a las reglas fundamentales ecológicas y de metabolismo», escribieron Jennifer Sheridan y David Bockford en su ensayo. «Esto podría tener un impacto negativo tanto en los cultivos como en fuentes de proteínas, como el pescado, que son importantes para la nutrición de los seres humanos», advirtieron.
Los expertos hicieron un seguimiento de las especies desde los registros fósiles hasta decenas de estudios que muestran que muchas plantas y criaturas como arañas, escarabajos, abejas, hormigas y cigarras se han encogido con el tiempo en relación con el cambio climático. Ellos citaron un experimento que demuestra cómo plantas y frutas son entre un 3 y un 17% más pequeños por cada grado centígrado de calentamiento. Cada grado de más también reduce entre un 0,5 y un 4% el tamaño del cuerpo de marinos invertebrados y entre un 6 y un 22% el de los peces.
La evolución observada en el oso polar, cuyo tamaño craneal ha disminuido y está modificando su forma por el estrés que le provoca el deshielo (depende de un medio helado que está desapareciendo), es una de las más significativas y sorprendentes, pero la ciencia descubre casos constantemente.
El calentamiento global, por otra parte, multiplica la incidencia de algunas enfermedades y también aumenta el número de parásitos. Ello influye en tasa de infestación parasitaria, tal y como les ocurre a los lemures de Madagascar, donde su proliferación representa una amenaza para la especie y, a su vez, para la salud pública, pues son vector de enfermedades que pueden afectar al ser humano.
Igualmente, el aumento global de las temperaturas pone contra las cuerdas a algunas especies y, por otro lado, hace que se colonicen áreas, es decir, que se conquisten nuevas regiones, bien sea por la huida del hábitat donde se encontraban o porque las nuevas condiciones climáticas permiten su expansión a nuevos lugares. Es lo que sucede con la llegada de la araña conocida como viuda negra, propias de los países tropicales, a Francia o Bélgica, una especie que está ganando territorio por su capacidad para adaptarse al clima de estos países, por otro lado similar.

Migraciones y especies invasoras

De este modo, la llegada de nuevas especies a nuevos lugares por migraciones provocadas por el cambio climático pueden ocasionar el declive de muchas especies nativas, tal y como pudiera ocurrir con la introducción de especies invasoras por la acción del hombre, como tantas veces ocurre. Y, del mismo modo, éstas proliferan con mayor o menor éxito en función de las condiciones climatológicas que se encuentren, por lo que el cambio climático de nuevo ejerce una influencia importante (casos, por ejemplo, de peces nativos de Estados Unidos que se extienden en ríos de España y Francia o de las pitones birmanas de origen asiático, asilvestradas en los Everglades de Florida).

10 consejos para lograr una casa energéticamente eficiente

Una vivienda con una buena eficiencia energética permite ahorrar un 40% en energía y a veces muchas de las mejoras están en nuestra mano. Esta es una selección de algunos de los consejos que nos propone el Instituto para Diversificación y Ahorro de la Energía (IDAE) para lograr hogares con la máxima calificación energética .
– Aislamiento. Es conveniente instalar ventanas de doble cristal o doble ventana y carpinterías con rotura de puente térmico. También los cajetines de las persianas deben estar convenientemente aislados. Cerrar persianas y cortinas por la noche evita importantes pérdidas de calor.
– Detectar las corrientes de aire. Se pueden localizar situando una vela en la zona problemática o sospechosa, si la llama oscila, se habrá detectado una filtración de aire. Algunas de ellas se pueden tapar con medios sencillos y baratos como silicona, masilla o un burlete.
Painters_1-1024x768– Protección en ventanas y puertas. La carpintería de las ventanas debe aislar tanto el frío como el calor. Se pueden usar láminas adhesivas de plástico especiales que ayudan a disminuir las pérdidas de calor (si se colocan en el interior) o las ganancias (si se colocan en el exterior).
– Ahorrar en agua caliente y energía. Los sistemas con acumulación de agua caliente son más eficientes que los de producción instantánea y sin acumulación. Es importante que los acumuladores y tuberías de distribución de agua caliente estén bien aislados.
– Grifos y pulsadores. En baños y cocinas es preferible cambiar los grifos independientes de agua fría y caliente por un monomando. En el WC, los sistemas de doble pulsador o descarga parcial en las cisternas ahorran una gran cantidad de agua.
– Mantenimiento de la calefacción. El aire en el interior de los radiadores dificulta la transmisión de calor desde el agua caliente al exterior, por eso es conveniente purgar este aire por lo menos una vez al año, al inicio de la temporada de calefacción. Tampoco hay que cubrir los radiadores porque dificulta la difusión del aire caliente. No hay que esperar a que se estropee el equipo. Haciendo un manteniendo adecuado de la caldera individual se puede ahorrar un 15% de energía.
– Iluminación. Siempre que sea posible hay que aprovechar la iluminación natural. Los colores claros en paredes y techos absorben mejor la iluminación natural.
– Luz artificial. Sustituir las bombillas incandescentes por lámparas de bajo consumo, ahorran hasta un 80% de energía y duran 8 veces más. Las lámparas electrónicas duran más que las de bajo consumo convencionales y aguantan un mayor número de encendidos y apagados. Y en las zonas donde sea necesaria luz durante muchas horas, como las cocinas, es recomendable usar tubos fluorescentes. También ahorran energía los reguladores de intensidad luminosa de tipo electrónico (no de reostato).
– Temperatura. Los toldos, persianas y cortinas son sistemas eficaces para reducir el calentamiento de una vivienda. En verano hay que ventilar cuando el aire de la calle es más fresco (a primera hora de la mañana o durante la noche).
– Aire acondicionado. Hay que dejarse aconsejar por los profesionales y fijar una temperatura de refrigeración en 24 grados centígrados. Cuando se enciende el aire no hay que ajustarlo a una temperatura más baja de lo normal porque no enfriará la casa más rápido y el enfriamiento podría resultar excesivo (y el gasto innecesario).

El yoga. Mucho más que una moda pasajera

Con origen en la India, hace más de 5 mil años, el yoga conjunta posturas, meditación, respiración, cantos, mantras y rituales; sin embargo, como parte de la medicina puede también inducir procesos naturales de sanación. Desde el principio, era considerado como algo fundamental en el orden personal, social y hasta cósmico.
El Yoga hace que quienes lo práctican sigan un camino que los llevará a mantener tanto las enfermedades como la mala salud alejadas, siendo una manera de limpiar el cuerpo. A pesar que el Yoga puede a veces derivar en expresiones de tipo religiosas, no es una religión en sí misma y además cualquier religión autoriza su práctica.
Hoy la popularidad del yoga va creciendo. Se puede ver en la TV, se realizan encuentros y se práctica en espacios públicos. Más del 90% de los gimnasios ofrece al menos una clase de yoga al día y existen programas de yoga para atletas y otros de yoga empresarial.
El yoga como cualquier otra disciplina destinada cuerpo y a lograr un buen estado físico busca mejorar tanto ese cuerpo como la parte espiritual,  después de todo somos una sola unidad mente, cuerpo alma y es necesario que todas se encuentren en armonía para encontrarnos saludables
El yoga es una ciencia, y se afirma que en la práctica de que un equilibrio entre lo físico y el estado mental de la persona que se puede lograr. Expertos en yoga que enseñan el arte del yoga se desarrollará un equilibrio que crea un estado personal de salud óptima y bienestar. De acuerdo con la filosofía del yoga, para tener la mejor salud muy y el ejercicio, usted debe tener una dieta natural, un montón de aire fresco y ejercicio, así como una percepción mental agudo.
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Más y más personas están descubriendo que el yoga es la clave para una vida más feliz. Esto es absolutamente una persuasión convincente para comenzar el yoga como una práctica habitual en su día a día. Si hubiera más feliz del día a día experiencias, un mejor aspecto físico, relaciones más sanas, un mayor sentido de confianza y la espiritualidad, y ser más saludables en general, todos a causa de una práctica física simple, filosóficas, científicas y artísticas – ¿por qué no probarlo? 

Beneficios físicos del yoga:

  • Fortaleza: las asanas tonifican cada parte del cuerpo.
  • Resistencia: la práctica regular incrementa la capacidad de trabajo.
  • Flexibilidad: un cuerpo joven es mantenido y restablecido a través de un correcto estiramiento.
  • Postura: mientras el tono y la flexibilidad se equilibran, se establece una postura erguida y sin esfuerzo.
  • Energía: la mejora del funcionamiento glandular y la relajación profunda dejan a uno fresco y calmado.
  • Salud: Un estado de bienestar consistente es experimentado cuando la mente y el cuerpo están equilibrados.
  • Mejora de la circulación sanguínea.

Beneficios mentales del yoga:

  • Concentración: la penetración de las posturas de yoga profundiza y extiende la concentración, la memoria y la atención.
  • Estabilidad emocional: el contacto con el yo interno nos da perspectiva sobre la vida y aisla la mente de las alteraciones.
  • Paz: tranquilidad en el mente, tolerancia en la mente y la absorción en el yo interno genera un estado permanente de paz y tranquilidad.
  • Autoreconocimiento: desarrolla las habilidades necesarias para comprender el funcionamiento de la mente a través de la observación de la actividad del propio cuerpo y de la respiración.
  • Desarrollo integral y progresivo de mente y cuerpo: facilitando la expresión de los potenciales del practicante y fortaleciendo el autoestima.

Ahorra agua siguiendo unos sencillos consejos

El uso y abuso indiscriminado de nuestros recursos naturales conlleva innumerables problemas a nuestro entorno, cambiando la forma en que nos desenvolvemos y desarrollamos. Es imperativo utilizar de forma responsable nuestros recursos naturales, así que lo mejor es empezar por casa. Además, ayudando a nuestro planeta estaremos ahorrando en las cuentas de fin de mes.

Ahorrar agua en casa no es sólo importante para nuestro bolsillo, sino para un consumo más sostenible de los recursos del planeta. Para que seamos más conscientes de la importancia de tener acceso a un servicio tan básico como es el agua potable, no está de más saber que más de 750 millones de personas aún no tienen acceso a ella, ¡unas 12 veces la población de España!

Teniendo en cuenta que cada uno de nosotros consumimos en nuestras casas una media de 300 litros de agua al día, si queremos seguir disfrutándola, debemos de ser conscientes de este problema y tratar de usarla correctamente y no contaminarla. La falta de agua es un problema cada vez más importante, todos debemos concienciarnos de la importancia de ésta e intentar poner nuestro granito de arena para conseguir ahorrar toda la que podamos, y para ello debemos tener en cuenta unos sencillos gestos cotidianos con los que poder conseguirlo.

  1. Compra electrodomésticos ecológicos y no olvides poner la lavadora y el lavavajillas con la carga completa y el programa adecuado.

2. No friegues bajo el chorro de agua. Llena una pila para enjabonar y otra para aclarar. Esto supone un ahorro de 115 litros cada vez.

  1. Cierra el grifo mientras te lavas los dientes, te afeitas o te enjabonas las manos. Un grifo abierto consume hasta12 litros de agua al minuto. Grifo (Consumos)
    - Grifo abierto: 5-10 litros/minuto
    - Grifo que gotea: 30 litros/día
    - Grifo que gotea seguido: 700 litros/día
    - Lavado a mano: 18 litros/4 cubiertos

  2. No te bañes, dúchate, y cierra también el grifo mientras te estás enjabonando, así también reducirás notablemente el consumo de agua.

  3. Coloca una papelera en el baño, recuerda que el inodoro no es un cubo de basura y que esas descargas de la cisterna son totalmente innecesarias y fáciles de evitar. Además de ahorrar agua, cada vez que tiras de la cisterna gastas entre 6 y 12 litros de agua, también evitarás que los residuos que tires por el desag?1/4e lo taponen y dificulten así el trabajo de las depuradoras.

  4. No dejes correr el grifo para enfriar el agua, ten una botella en la nevera, y si tienes por costumbre poner una jarra de agua en la mesa recuerda que la sobrante puedes utilizarla perfectamente para lavar las verduras y regar las plantas.

  5. Coloca filtros en duchas y bañeras, reducirás el consumo hasta un 50 %.

  6. Mantén los grifos de tu hogar a punto, reparando aquellos que lo necesiten, así evitarás que goteen; ten en cuenta que una gota no significa nada, pero 30 gotas por segundo suponen un gasto de 15 litros de agua al día.

  7. Instala una cisterna de doble pulsador, así podrás reducir el consumo de agua hasta la mitad.

  8. Si tienes plantas riégalas por la noche o al amanecer, evitarás que el sol evapore el agua y no tendrás que regarlas tan a menudo.

Las casas geodésicas. Sostenibilidad a precio ajustado

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La cúpula geodésica, popularizado por el científico Buckminster Fuller en los mediados del siglo 20, es la estructura más fuerte que conoce la humanidad, capaz de soportar vientos o la acumulación de nieve (son comunes en la antártica como observatorios y laboratorios). Cuanto más sopla el viento, al no tener superficies de succión este lo rodea y lo tiende a afirmar más al suelo. Ninguna estructura cubierta es tan estable y fuerte. No es coincidencia que los bunker de guerra tengan esta forma.
 
La estructura geodésica consigue por un lado reducir la cantidad de material utilizado (madera en las envolventes y la estructura, y celulosa natural como aislamiento térmico), y por otro, construir en un breve espacio de tiempo, ya que gran parte del trabajo se realiza en taller y luego el montaje es sistemático.
Economía. 
Una cúpula es la forma geométrica que encierra la mayor cantidad de volumen mediante la menor área de superficie. Mayor ahorro de material de construcción para encerrar vida útil o área de trabajo, que cualquier estructura con otra forma.
Control de la Temperatura. 
Las cúpulas geodésicas desde su descubrimiento, han sido uno de los refugios más seguros en las zonas con climas más extremos y violentos del planeta, puesto que la exposición al frío en invierno y al calor en verano es menor. La trasmisión de temperatura es un factor directo entre la superficie expuesta o área de la pared exterior. Una cúpula al ser esférica tiene menos área de recubrimiento, por unidad de volumen interno, y por ello la ganancia o perdida de temperatura es menor.
La forma interior hace que se produzcan flujos de aire caliente o frio que pueden utilizarse para controlar la temperatura interna, estabilizarla y uniformarla, eliminando así los posibles puntos fríos. Debido a esta forma actúa como reflector gigante hacía la parte inferior, reflejando y concentrando el calor en el interior, lo que previene además la perdida radial del calor.
Una construcción segura. 
Debido a su forma, la cúpula geodésica es una construcción estable, ya que al aplicar una presión sobre ella, esta se reparte (hasta cierto grado) por toda la estructura.
Al estar compuesta por triángulos, podemos decir que tiene una estabilidad única, ya que el triangulo es el único polígono indeformable por naturaleza. Lo cual confiere a la cúpula una estabilidad única. Los triángulos interconectan de forma que sus lados forman una red Geodésica de “círculos máximos” (también conocidos como hiladas), que dotan de consistencia y fuerza al conjunto. Las cúpulas tienen una distribución uniforme de su peso sobre el plano de apoyo mediante su anillo inferior y un bajo centro de gravedad, lo cual le confiere una gran ventaja frente a otras construcciones a la hora de enfrentarse a terremotos.
Los fuertes vientos generados por tornados, huracanes y tormentas, al chocar contra los aleros, y cornisas de las viviendas convencionales, generan una presión negativa del aire, capaz de introducirse por debajo destruyendo total o parcialmente las cubiertas y dejando a los ocupantes expuestos. Sin embargo, la forma aerodinámica de una cúpula geodésica y la ausencia de elementos de succión, ofrecen la mejor protección contra los vientos sea cual sea la dirección.
Poco tiempo de montaje.
Semanas, días e incluso horas puede ser el tiempo empleado en construir una cúpula geodésica, dependiendo de la complejidad. Con la posibilidad en algunos casos de desmontar y volver a montar.

¿Cómo predicen las catástrofes los animales salvajes?

Una ola asesina mata a cientos de miles de personas, pero solo a unos cuantos animales. Historias de mascotas que parecen avisar a sus dueños de que algo malo va a ocurrir… y aciertan. Existen innumerables informes de casi cada desastre conocido en la historia de animales que advierten la tragedia y huyen despavoridos para ponerse a salvo. Se dice que serpientes, ratas y ciempiés huyeron de la ciudad de Erice días antes de un colosal terremoto, y se sabe de ciervos que echan a correr antes de una avalancha y de tiburones que se adentran en el mar para escapar antes de la llegada de un huracán.

Pero, ¿cómo saben que se acerca una catástrofe natural? Hay varias teorías. Quizás huelen los gases que se liberan cuando las rocas cambian bajo la corteza terrestre antes de la actividad sísmica, quizás detectan los ultrasonidos provocados por terremotos o maremotos… Una de las hipótesis más interesantes es que son capaces de sentir los cambios en los campos electromagnéticos de la Tierra.

Sea como sea, es evidente que los animales superan la tecnología de la que nos sentimos tan orgullosos, un recordatorio de que todavía tenemos mucho que aprender de la naturaleza.

¿Existe o no un sexto sentido en los animales para predecir terremotos o catástrofes naturales? Hasta ahora, resultaba revelador que ante un acontecimiento de esta magnitud el número de animales muertos fuera menor que las vidas humanas. La historia nos indicaba décadas atrás como ciertas familias de animales se adelantaban a los acontecimientos. En 1975, en la zona de Haicheng en China, se pudo observar como muchas serpientes salían de las madrigueras un mes antes de que la ciudad fuera golpeada con un terremoto de gran magnitud.
Perros. Estos animales pueden detectar el cáncer de próstata con un 98 por ciento de precisión, según un estudio que fue presentado en la 109ª Reunión Científica Anual de la Asociación Americana de Urología. Los perros tienen cerca de 200 millones de células olfativas, frente a los 5 millones que posee la nariz humana. Su agudo sentido del olfato ayuda a explicar su hazaña de la detección de cáncer.
Gatos. Después del terremoto de magnitud 9 de 2011 en Japón, Hiroyuki Yamauchi de la Universidad Nacional Tsing Hua y sus colegas realizaron un estudio sobre cómo los gatos reaccionaron antes del sismo. La encuesta encontró que al menos seis días antes del devastador evento, algunos gatos presentaron comportamientos inusuales y se mostraron más estresados. Los felinos comenzaron a temblar, a estar inquietos y a querer escapar. Otros gatos, inmediatamente antes del terremoto se mostraron inquietos y temerosos.
Las abejas. Las abejas son capaces de detectar los cambios de humedad y de presión en la atmósfera, por lo que antes de que llueva, todas se recogen en sus colmenas, ya que mojarse podría ser letal para estos pequeños insectos.
Las mariquitas. Cuando las mariquitas se agrupan hay una buena probabilidad de que un aumento de temperaturas esté en el camino. Se reúnen para preservar la humedad de sus cuerpos, lo que las salvaguarda de la deshidratación.
Los tiburones. Hasta el momento, los animales de esta lista se estresan o huyen ante la cercanía de los desastres naturales. Los tiburones hacen todo lo contrario. Parecen ser unos auténticos “cazadores de tormentas”. Neil Hammerschlag del Programa de Conservación de Dunlap de la Universidad de Miami descubrió esto después haber estado “marcando” tiburones y observando su comportamiento. Comprobó que a varias especies de tiburones les encanta gravitar en torno a los sitios que presentan cambios rápidos de temperatura, que es exactamente donde las tormentas generalmente se intensifican.
Los osos pardos tienen un increíble sentido del olfato, de manera que pueden olfatear un ser humano que se encuentre a casi 30 kilómetros de distancia. La misma destreza olfativa, en combinación con otras habilidades sensoriales, les permite detectar tormentas entrantes y posiblemente otros desastres naturales. Los albatros Son aves muy sensibles que pueden captar hasta los más mínimos cambios en la presión atmosférica, en la humedad ambiente y en otros factores meteorológicos, de modo que antes de la llegada de un huracán, los albatros desaparecen del radio de acción del mismo.

La agricultura ecológica puede alimentar al mundo

La agricultura ecológica, también llamada orgánica o biológica, se basa en el cultivo que aprovecha los recursos naturales para, por ejemplo, combatir plagas, mantener o aumentar la fertilidad del suelo, etc., sin recurrir a productos químicos de síntesis como fertilizantes, plaguicidas, antibióticos, y similares, y en la no utilización de organismos que hayan sido modificados genéticamente. De esta forma se consiguen alimentos más naturales, sanos y nutritivos.
Los productos ecológicos, al ser elaborados de forma más artesanal y cuidadosa, recuperan los gustos originales y tienen mejor sabor. Debido a que las plantas sólo son regeneradas y fertilizadas orgánicamente, éstas crecen más sanas y se desarrollan de mejor forma, conservando el auténtico aroma, color y sabor. Por ello, muchos consumidores prefieren alimentos ecológicos, ya que conservan el verdadero gusto de cada ingrediente y les permite recuperar el sabor tradicional de los alimentos. Además, los alimentos ecológicos se conservan mejor que los convencionales.
Los críticos han sostenido durante mucho tiempo que la agricultura orgánica es ineficiente debido a que necesita más tierra para poder producir la misma cantidad de alimento, pero en la investigación se describen casos en que el rendimiento de los cultivos ecológicos puede ser más elevado que el de los cultivos convencionales. Los investigadores explican que en condiciones de sequía extrema, algo que se espera que aumente como consecuencia del cambio climático, las granjas que se dedican al cultivo ecológico tienen la capacidad de tener un alto rendimiento gracias a la mayor capacidad de retención de agua de los suelos ecológicos.
¿Quién practica la agricultura ecológica?
En la actualidad, 2.600 millones de personas (cerca del 40% de la población mundial), son pequeños agricultores. Estos son los agricultores que producen la mayor parte de los alimentos que consumimos.Millones de agricultores de todo el mundo practican la agricultura ecológica, demostrando que es posible producir alimentos suficientes con rentables métodos ecológicos.
Ejemplos de agricultura ecológica en todo el mundo.
España es el país que, por cuarto año consecutivo, se ha situado a la cabeza del pelotón en la Unión Europea en cuanto a la superficie destinada a la agricultura ecológica, alcanzando ya la cifra de 1.845.039 hectáreas lo que representa un crecimiento en del 11,76%. Es el claro ejemplo de que la agricultura ecológica es viable y que es la única solución para salvar a la agricultura y permitir el desarrollo rural, más aún en estos momento de profunda crisis socio-económica y ecológica.
La agricultura ecológica¿En qué se basa la agricultura ecológica?

  • Se cultiva una combinación de diferentes cultivos y variedades de plantas (asociación de cultivos) en el mismo campo, huyendo de los monocultivos que se utilizan en la agricultura industrial. De esta manera se consiguen muchas sinergias entre cultivos.
  • La diversidad biológica agrícola incrementa la resistencia de las plantas al cambio climático. Se ha demostrado científicamente que, tanto en la naturaleza como en la agricultura, la biodiversidad ofrece una póliza de seguro natural contra los fenómenos climáticos extremos.
  • Potenciar la biodiversidad natural, plantas silvestres, insectos beneficiosos, depredadores… es otra forma de garantizar un equilibrio fundamental para la explotación agrícola.
  • El control de plagas se realiza de forma natural mediante la potenciación de los sistemas naturales de control, por ejemplo mediante la introducción de insectos beneficiosos y pájaros que se alimentan de las plagas y de plantas que repelen a las plagas y atraen a los insectos beneficiosos. No está permitido el uso de productos químicos peligrosos ni el uso de transgénicos.
  • Los abonos naturales también son claves para la agricultura ecológica. Un suelo fértil se consigue con abonos verdes mediante, por ejemplo, el cultivo de leguminosas. La incorporación de estiércol animal y compost también enriquecen el suelo. Éstas son sólo algunas de las maneras de aumentar la materia orgánica y la fertilidad del suelo sin fertilizantes sintéticos. El uso de abonos naturales permite también un ahorro para los agricultores, y además elimina la necesidad de insumos artificiales. Con los abonos naturales, el suelo es rico en materia orgánica, más capaz de retener el agua, y permite una mejor protección contra la erosión.

Beneficios:

  • Aumento de rendimiento de los cultivos: En los Estados Unidos, agronómos compararon campos de maíz sembrados como monocultivos con otros que tenían mayor biodiversidad de cultivos (tres cultivos más tres cultivos de cobertura). Fueron éstos últimos donde se produjo el rendimiento en más de un 100%
  • Suelo más fértil: Un estudio que se llevó a cabo durante 21 años en explotaciones europeas mostró que los abonos ecológicos ofrecen una mejor estabilidad del suelo, mayor fertilidad, y una mayor biodiversidad (incluyendo las lombrices de tierra y más microorganismos) que los suelos fertilizados sintéticamente.
  • Fertilizantes sostenibles: Un meta-análisis de los datos de 77 estudios publicados sugiere que las leguminosas usadas como abonos verdes pueden proporcionar suficiente nitrógeno para reemplazar toda la cantidad de nitrógeno sintético actualmente en uso sin pérdidas en la producción de alimentos.
  • Resistencia a las plagas: Los científicos y los agricultores de Yunnan, China, utilizan la agricultura ecológica  para revertir el «añublo del arroz», un hongo que es la primera causa de enfermedad en las plantas de arroz. Se mezclaron variedades de arroz susceptibles a enfermedades con otras resistentes alcanzando un rendimiento superior al 89%. Además la incidencia de la enfermedad fue un 94% menor en comparación con la verificada en monocultivo convencional.
  • Agricultura rentable: En Andhra Pradesh, India, la agricultura ecológica ayudó a aumentar los ingresos netos de los agricultores. Los ahorros en productos químicos variaron entre 600 y 6.000 rupias indias (USD $ 15-150) (7.66 a 76 euros) por hectárea, mientras que los rendimientos de los cultivos se mantuvieron estables.

No se trata de que la agricultura ecológica vaya a alimentar ella sola a toda la población mundial, sino de que contribuya al menú global en el que tendrán que participar también otras técnicas, como la agricultura intensiva, la mejora tradicional, y la biotecnología. Para garantizar la alimentación del mundo no hay que centrarse sólo en la producción de alimentos, también es necesario analizar los residuos alimentarios y realizar una correcta distribución alimentaria.

Materiales biodegradables. Pensando en el futuro

Los materiales biodegradables son aquellos que en su mayor parte tienen un origen natural, suelen ser ‘orgánicos’ o fabricados a base de productos orgánicos, y por lo tanto se degradan/ o reciclan sin necesidad de procesos humanos. El calor del sol, la lluvia,  los hongos, el viento, la humedad y las bacterias pueden con ellos y los descomponen de forma natural.
La biodegradación es la descomposición de un organismo por la acción de otros seres vivos como hongos y bacterias, que lo utilizan de alimento. Una práctica que posteriormente se traduce en sustancias básicas para el resto de los seres de la cadena alimenticia. Se trata de un proceso fundamental de la naturaleza, puesto que sin él la Tierra se llenaría de residuos y la vida dejaría de existir ante la falta de realimentación de los procesos biológicos.
Es importante aclarar que un material se denomina no biodegradable cuando el tiempo que necesita para degradarse es extremadamente largo o supera la capacidad de los organismos descomponedores para procesarlos. Las bolsas  de plástico, por ejemplo, pueden llevar entre 100 a 200 años para degradarse; las latas de aluminio pueden tardar más de 450 años; los pañales desechables varían entre los 5 y los 120 años, dependiendo de sus materiales; y, las botellas de vidrio más de 4000 años.

Productos Biodegradables vs no Biodegradables

La diferencia entre ambos tipos de productos es abismal, la incidencia final en la naturaleza es el valor por el cual debemos medirlos. Para entender mejor la importancia de los productos biodegradables hablemos de las consecuencias de los productos no biodegradables.
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Bolsas de plástico: 12 a 20 años.
Botella de vidrio: cerca de 4000 años.
Calcetines hechos de lana: 1 a 5 años.
Cáscara de naranja: 6 meses.
Cáscara de plátano: 2 a 10 días.
Cuerda: 3 a 14 meses.
Envases de leche: 5 años.
Estaca de madera: 2 a 3 años.
Estaca de madera pintada: 12 a 15 años.
Filtros de cigarrillos: 1 a 2 años.
Hierro: 10000 años.
Papel: 2 a 5 meses.
Pañuelos hechos de algodón: 1 a 5 meses.
Seguramente en algún momento te habrás fijado que algunos productos conllevan la cita “producto biodegradable”, con esto tenemos la seguridad de que poseemos un producto ecológico biodegradable y que su desecho servirá para reutilizarse y convertirse en un nuevo producto.